I funghi magici possono curare il dolore fisico?

Funghi e tartufi magici stanno dimostrando le loro braciole come trattamento per tutti i tipi di condizioni di salute mentale. A partire dal Depressione, PTSD, ansia da fine vita studio dopo studio ha scoperto che queste afflizioni sono notevolmente alleviate, se non curate, dagli eroi fungini precedentemente inseriti nella lista nera. è psilocibina, il composto psicoattivo che rende 'magici' i tuoi funghi e tartufi, che sta rivoluzionando il modo in cui trattiamo, e volere trattare, le afflizioni che causano un dolore mentale ed emotivo significativo per i loro malati. 

Foto di Tania Malréchauffé su Unsplash

Ma mai quelli a riposare sugli allori (o micelio!) sembra che i funghi potrebbero anche essere la risposta a un altro tipo di dolore, questa volta non psicologico. La psilocibina e altri psichedelici come l'LSD potrebbero essere usati per trattare dolore fisico pure? 

Sostanze psichedeliche per curare il dolore fisico?

Bene, questo è ciò che alcuni scienziati stanno iniziando a pensare. Finora, gli studi si sono concentrati principalmente sugli psichedelici e sulla salute mentale. Tuttavia, c'è una piccola ma crescente coorte di ricercatori che stanno esaminando gli effetti delle sostanze psichedeliche sul dolore fisico. Ci sono già state alcune promettenti ricerche sulla psilocibina come trattamento per il mal di testa a grappolo, ma questo si sta espandendo a afflizioni più diverse come la fibromialgia, il dolore cronico e il dolore dell'arto fantasma. Queste sono condizioni in cui le cause non sono ben comprese, quindi il trattamento è difficile e talvolta incostante. 

La ricerca è iniziata molto tempo fa

Una delle prime prove conosciute di sostanze psichedeliche come forma di sollievo dal dolore è stata eseguita da Eric Kast. Era un medico austriaco fuggito dai nazisti nel 1938, trasferendosi negli Stati Uniti con la sua famiglia. Nel 1964 Kast diede LSD a pazienti "gravemente malati". Soffrivano di un dolore estremo a causa di varie condizioni, che andavano dalla cancrena al cancro. Kast ha somministrato per la prima volta idromorfone e meperidina (marchi Dilaudid e Demerol) che sono oppioidi sintetici usati per il trattamento del dolore. Ha poi somministrato ai pazienti una dose forte (100 microgrammi) di LSD. 

Foto di Moritz Kindler su Unsplash

ha riferito Kast "Se confrontati con l'LSD-25, entrambi [gli altri] farmaci non sono stati all'altezza della loro azione analgesica". 

Sebbene sia un affascinante aneddoto medico, non è stato studiato molto ulteriormente. Ciò era probabilmente dovuto alla diffamazione degli psichedelici come "droghe pericolose" che era appena all'orizzonte. Per molto tempo, questa è stata la ricerca più ampia sull'argomento. 

Il Rinascimento psichedelico rinnova l'interesse

Oggi invece, con il pieno flusso del rinascimento psichedelico, c'è un rinnovato interesse per questa zona abbandonata. Una start-up psichedelica con sede in California chiamata 'Tryp Therapeutics' ha iniziato la ricerca per alleviare il dolore cronico con l'aiuto della psilocibina e di un altro farmaco a base di psilocibina di propria formulazione chiamato, misteriosamente, TRP-8803. Oltre a questo, l'azienda ha collaborato con l'Università del Michigan. Studieranno l'efficacia di questi farmaci fibromialgia, una condizione che provoca dolore in tutto il corpo. E, come ciliegina sulla torta, Tryp Therapeutics ha accolto un famoso ricercatore psichedelico Robin Carhart-Harris nel loro comitato consultivo. Resta inteso che giocherà un "ruolo critico" in progetti futuri. 

Gli studi producono risultati interessanti

In uno studio recente, i ricercatori dell'Università di Maastricht, nei Paesi Bassi, hanno assegnato un punteggio basso a 24 soggetti (non psichedelico) dose di LSD o un placebo. In questo studio randomizzato in doppio cieco, i soggetti hanno poi dovuto immergere le mani in acqua quasi gelida. Più a lungo potevano tenere le mani nell'acqua, maggiore era considerata la loro tolleranza al dolore. 

Foto di Julia Koblitz su Unsplash

I soggetti che avevano ricevuto LSD piuttosto che il placebo avevano una maggiore tolleranza al dolore. Questo era paragonabile a soggetti in studi che ricevono oppioidi come la morfina. Per questo motivo gli autori dello studio hanno concluso che "basse dosi di LSD potrebbero costituire una nuova terapia farmacologica". Questo studio è stato pubblicato nel Journal of Psychopharmacology. 

La serotonina potrebbe essere la chiave

Uno degli aspetti più affascinanti, e ancora non del tutto definiti, di questa ricerca è che gli psichedelici fanno questo. Una delle teorie riguarda il nostro ormone preferito, la serotonina. Sappiamo tutti come inizia a suonare quando prendi una dose di funghi magici o tartufi. La psilocibina imita gli effetti della serotonina stessa, dandoti la spinta psichedelica che conosci e ami. Tuttavia, gli scienziati pensano che questo potrebbe essere ciò che potrebbe causare l'attenuazione del dolore segnalata. Piuttosto che rimuovere il dolore stesso, cambia il modo in cui noi reagire ad esso. Boris Heifets, un anestesista di Stanford Medicine, spiega i suoi pensieri; 

"Se questi farmaci aiuteranno, sarà molto simile al modo in cui pensiamo che aiutino per la depressione, [cioè], cambiando il tuo rapporto con il tuo dolore",

“La rivoluzione con questa classe di farmaci è che in realtà non si tratta solo di farmaci da soli…. L'intero corpo di ricerca sta sottolineando l'importanza della terapia, del supporto psicologico e della connessione".

"Tratta tutta la persona"

Fadel Zeidan, neuroscienziato, è d'accordo. Sospetta che ciò che sta facendo uno psichedelico come la psilocibina lo stia aiutando "tratta tutta la persona" — qualcosa su cui secondo lui la medicina moderna dovrebbe concentrarsi ulteriormente — esistono poche condizioni nel vuoto; 

 "Non sono solo le anomalie sensoriali, ma sono anche la depressione, l'ansia, lo stile di vita sedentario, l'insicurezza, l'impotenza appresa, è tutta questa cosa".

Foto di Nhia Moua su Unsplash

Sebbene la conclusione esatta sia ancora confusa, mentre parliamo sono in corso ricerche promettenti. E non sarebbe la prima volta che un farmaco finisce per avere usi per i quali non è stato necessariamente identificato per la prima volta, ad esempio duloxetina (Cymbalta) è stato sviluppato come antidepressivo, ma ora è anche usato per trattare il dolore muscoloscheletrico cronico.  

Automedicazione con psilocibina

E infine, come è sempre stato il caso degli psichedelici, a causa della loro esistenza sotterranea fino a poco tempo fa, le prove aneddotiche sono vaste. Chi soffre di condizioni di dolore cronico, senza nessun altro a cui rivolgersi, si automedica da molti anni con sostanze psichedeliche, spesso purtroppo rischiando di essere penalizzato per aver infranto la legge. Tuttavia, per molti, è valsa la pena rischiare. 

Kevin (non il suo vero nome), fin dall'infanzia soffriva di vari mali. Questi includevano, neuropatia periferica (una condizione causata da danni ai nervi) e diabete di tipo 1, tra gli altri. Nel 2019 gli è stato diagnosticato un cancro al colon, causando più dolore e ansia. Disperato, decise di automedicarsi con i funghi magici, prendendo mezzo grammo di funghi psilocibina due volte a settimana. 

Kevin iniziò rapidamente a notare un miglioramento della sua salute mentale, come ci si aspetterebbe. Tuttavia, è stato sorpreso di scoprire che anche il suo dolore fisico stava diminuendo, non solo i giorni in cui ha somministrato la dose! Si sentiva meglio a tutto tondo. 

“Gran parte dell'ansia e della depressione con cui avevo a che fare hanno iniziato a svanire, e poi il dolore alle gambe ha iniziato a svanire. Sento gli effetti duraturi della psilocibina sullo stomaco e sul colon praticamente tutto il tempo.

(citazioni tratte dall'intervista di "Kevin's" a Scientific American)

Così il gioco è fatto! Un'altra eccitante promessa all'orizzonte psichedelico. Con la crescente ricerca in questi campi, la vita di molte persone cambierà in meglio.

E già che ci sei, perché non fare un piccolo viaggio con i funghi? Non può male!
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